Mexican Bestiary: Sneak Peek #2

Here is another glimpse at our upcoming bilingual encyclopedia of fantastic creatures, titled Mexican Bestiary | Bestiario mexicano.

Chupacabras

Chupacabras are reptilian monsters with scaly grayish-green skin, large eyes that glow red in the darkness, stiletto-like fangs and sharp spines along their backs. The goatsuckers stand some 3 to 4 feet tall, and they get around by hopping like a kangaroo. When startled or angry, the creatures hiss and make a chittering, whining sound.  Most predators kill their prey; the chupacabras, however, drain all of an animal’s blood through three holes in the shape of an upside-down triangle that they make with their teeth.

It’s not clear if chupacabras are monsters from our own world or aliens from outer space. Whatever their origin may be, the chupacabras probably first appeared in 1975 in Puerto Rico. A large number of sheep were found dead that year, completely drained of their blood.  People thought maybe a vampire had done the deed.  Twenty years later, the killings started again, with goats and sheep and pets being sucked dry, each with three puncture wounds on its chest or neck.  A woman named Madelyne Tolentino became the first eyewitness, and her description has been confirmed repeatedly ever since.

By the early 2000s, the creatures had made their way to the rest of Latin America.  One of the worst attacks by bands of chupacabras occurred in July and August of 2010: more than 300 goats in and around the city of Zapotitlán in the state of Puebla had their throats ripped out and their blood drained. Ranchers from the area, along with local and state police, were unable to track the monsters down and destroy them.  As far as we know, they still roam the countryside of Mexico.


Los chupacabras

Los chupacabras son reptiles monstruosos  de piel escamosa de color verde grisáceo, ojos grandes que brillan rojos en la oscuridad, colmillos afilados y espinas aterradoras a lo largo de la espalda. Estos chupadores de sangre miden más o menos un metro de altura, y se desplazan saltando como un canguro. Cuando se asustan o se enojan, las criaturas bufan y lanzan un aullido trinante.  La mayoría de los depredadores matan a sus presas; los chupacabras, sin embargo, drenan toda la sangre de un animal a través de tres orificios en forma de triángulo inverso que hacen con sus dientes.

No está claro si los chupacabras son monstruos de nuestro planeta o extraterrestres del espacio exterior.  Sea cual sea su origen, el chupacabras probablemente apareció por primera vez en 1975 en Puerto Rico.  Un gran número de ovejas fueron encontradas muertas ese año, completamente drenadas de su sangre.  La gente pensó que el responsable que tal vez sería un vampiro.  Veinte años después, los asesinatos comenzaron de nuevo. Cabras y ovejas y mascotas fueron hallados sin gota de sangre en sus venas, cada uno con tres heridas punzantes en el pecho o el cuello.  Una mujer llamada Madelyne Tolentino se convirtió en el primer testigo, y su descripción se ha confirmado en varias ocasiones desde entonces.

En la década de 2000, las criaturas se habían calado en el resto de América Latina. Uno de los peores ataques de estas bandas de chupacabras se produjo en julio y agosto de 2010: más de 300 cabras en los alrededores de la ciudad de Zapotitlán, en el estado de Puebla, tuvieron la garganta arrancada y la sangre drenada. Los rancheros de la zona, junto con la policía local y estatal, fueron incapaces de rastrear los monstruos y destruirlos.  Por lo que sabemos, todavía merodean por los campos y selvas de México.

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